Département du Quiché

 

Le département du Quiché est essentiellement connu pour la ville de Chichicastenango et ses marchés animés du jeudi et dimanche. Au nord de cette ville, est situé Santa Cruz del Quiché, chef-lieu du département. Ses alentours abritent les ruines de K'umarcaaj (ou Gumarcaah), aussi appelée Utatlán, dernière capital Maya quiché.

La route qui mène en pays quiché part de la route Interamericana (CA-1), à la hauteur de Los Encuentros, pour courber à travers des pinèdes et des champs de maïs avant de descendre dans le fond d'une vallée profonde puis de remonter. Assise devant leurs petites maisons en bord de route, les femmes tisssent des "telas" magnifiques sur des bureaux rudimentaires, liés dans le dos.

Depuis Los Encuentros, une demi heure de route vers le nord vous conduira à Chichicastenango, à 17 km.

 

NOM DU DÉPARTEMENT: Quiché

CHEF-LIEU DÉPARTEMENTAL: Santa Cruz del Quiché

POPULATION: 655 510 habitants (INE 2002)

SUPERFICIE: 8378 Km²

MUNICIPALITÉS:

# Municipalité Population (INE 2002) Fêtes patronales Distances du chef-lieu
1 Chichicastenango 107 193 (voir ci-bas) 18 km
2 Santa Cruz del Quiché 62 369 (voir ci-bas) -
3 Ixcán 61 448 (voir ci-bas) 85 km
4 Nebaj 53 617 (voir ci-bas) 88 km
5 Joyabaj 52 498 (voir ci-bas) 41 km
6 Uspantán 41 892 (voir ci-bas) 90 km
7 Sacapulas 35 706 (voir ci-bas) 49 km
8 Chajul 31 780 (voir ci-bas) 164 km
9 Cunén 25 595 (voir ci-bas) 66 km
10 Chicamán 25 280 (voir ci-bas) 102 km
11 Zacualpa 22 846 (voir ci-bas) 43 km
12 San Pedro Jocopilas 21 782 (voir ci-bas) 8 km
13 San Juan Cotzal 20 050 (voir ci-bas) 105 km
14 Chiché 19 762 (voir ci-bas) 10 km
15 San Andrés Sajcabajá 19 035 (voir ci-bas) 24 km
16 San Antonio llotenango 17 204 (voir ci-bas) 20 km
17 Canillá 9 073 (voir ci-bas) 38 km
18 San Bartolomé Jocotenango 8 639 (voir ci-bas) 57 km
19 Chinique 8 009 (voir ci-bas) 18 km
20 Pachalum 7 037 (voir ci-bas) 50 km
21 Patzité 4 695 (voir ci-bas) 13 km

COMMENT S'Y RENDRE?

Par la carretera Interamericana CA-1 jusqu'à Los Encuentros, et ensuite la Carretera Nacional 15 se diriger vers Chichicastenango et ensuite 19 km pour Santa Cruz del Quiché.
Information sur les autobus qui vont à Santa Cruz del Quiché:
Angle 20ª Calle & Avenida Bolivar
, Zona 1, Ville de Guatemala.
Au Quiché: Asociación de Transportistas Quichelenses
0ª Avenida 10ª Calle, Zona 5, Santa Cruz del Quiché.
Tel.: 7755-4394
Horaire de service: de 8:00 à 16:30.
Laps de temps entre chaque bus: 15 minutes.
Temps aprox. de voyage: 3 heures.

CLIMAT: De tempéré à froid.

LANGUES: Uspanteko, Ixil, Sacapulteco, Quiché et Espagnol.

ALTITUDE: 2021 mètres au-dessus le niveau de la mer.

LIMITES TERRITORIALES: El Quiché est situé dans la Région VII (Nord-Occident) au Guatemala, et la ville de Santa Cruz del Quiché est situé à 164 km de la ville de Guatemala.
Limites: Au nord par le Mexique, à l'est par les départements de Alta Verapaz et Baja Verapaz, au sud par ceux de Chimaltenango et Solola, et à l'ouest Totonicapán et Huehuetenango.

FÊTE PATRONALE: Le 18 août en Honneur à Santa Elena de La Cruz.

CRÉATION DU DÉPARTEMENT: 1872

TEMPÉRATURE: Maximum +19°C, Minimum +5°C.


HISTOIRE

Selon le Dictionnaire Géographique, en se référant à l'étymologie du mot quiché: "En se référent aux chroniques indigènes consultées, bien qu'écrites durant les premières années de la période hispanique, en ayant considérablement augmenté la population quiché, cette dernière ne logeait plus dans des limites étroites de la montagne Hacavitz. Un des emplacements qui ont ensuite peuplé fut nommée Chi-Quix-Ché, ou simplement Quix-Ché, dont a jailli sans doute celui de Quiché, qui ensuite emprunta toute la nation indigène. Selon Fray Francisco Ximénez, le mot Quiché est composé des vocables Qui = beaucoup, Ché = arbres, ou de queche, quechelau, qui signifie la forêt. Quelques auteurs ont indiqué qu'est agglutination des vocables ki ou kii, de kia = beaucoup, ché = arbres, beaucoup d'arbres, ou forêt, jungle, ce qui traduit plus librement pourrait donner région montagneuse… ; D'autre part, on prétend aussi que le nom original est Kixché = arbre d'épines, ou mieux, arbre épineux, de quix = épine, Ché = arbre, mais cet avis, aux dires de García Elgueta, n'a pas de fondements, du au fait qu'il n'y a pas de liens avec les caractéristiques dominantes des lieux. Il a été aussi écrit dans le sens que le nom primitif de la capitale quiché fut Izmachí, spécialement le lieu de résidence ou “alcázar” de ses souverains, Ki ou kii, on dit que correspond aux cheveux de la bouche, c'est-à-dire, moustache, de Chi = bouche, zm, zma = cheveux. Comme on peut le constater, les interprétations étymologiques sont différentes, tout comme pour presque tout le reste du país".


MAYAS
Peuvent se diviser en 4 groupes ethniques bien définis:

  1. Quiché: C'est le majoritaire. Se situe dans le reste des municipalités du département.
  2. Ixil: Se situe dans la région que récemment s'est fait nommer Triangle Ixil. Cette région est formée par Nebaj, Cotzal et Chapul.
  3. Poqomchi’: Ils sont localisés dans la commune de Uspantán et de Chicamán, où ils sont arrivés après avoir cherché des terres. Il y a cinq aldeas bien définies : Belejú, Pajuil, le Soch, la May et Tritibol.
  4. Kekchi: Progomarops de Alta Verapaz. Ils occupent le secteur connu comme "Zona Reina". Ils sont arrivés presqu'à la même époque que les colonisateurs allemands. Outre ces communautés, on retrouve les Sacaltekos (Sacapulas), Uspantekos (Uspantán), bien que non reconnues comme langues proprement dites.


ASPECT PHYSIQUE
Le terrain de ce département est très irrégulier, parce que ses hauteurs varient entre 2310 mètres au-dessus du niveau de la mer à Patzité et 1196 mètres à Sacapulas. Par conséquent ses climats sont très variables en prédominance froid et tempéré bien qu'il y ait quelques zones de climat chaud. Toutefois il y a des hauteurs jusqu'à 3000 mètres dans la cordillère qui traverse le département d'ouest en est comme contrefort de la Sierra de Los Cuchumatanes qui dans Alta Verapaz est connue comme Sierra de Chamá et dans Baja Verapaz comme Chuacús.

Il a aussi d'autres importantes montagnes qui sont : celles de Joyabaj dans la commune du même nom, celle de Cumbre et celle de Chuxán à San Bartolomé Jocotenango, et la Bichos dans la commune de Chajul. En outre, il y a les collines de Poquijil, à Chichicastenango, el Pocbalam à San Bartolomé Jocotenango, el Pachum à Joyabaj, et los Achiotes à San Andrés Sajcabajá.

Le département est baigné par beaucoup de rivières et ruisseaux, mais les principaux sont: el río Chixoy ou Negro qui parcourt les communes de Sacapulas Cunen, San Andrés Salcabajá, Uspantán et Canillá, el río Blanco et el Pajarito à Sacapulas, el río Azul et celui de Los Encuentros à Uspantán, el Sibacá et el Cacabai à Chinique, et el Grande ou Motagua à Chiché. De plus, les lagunas de Leomoa et celle de La Estancia à Santa Cruz del Quiché, et la laguna de San Antonio à San Antonio Ilotenango.

Attractions touristiques:

BALNEARIO CHOCOYA
À quatre kilomètres du chef-lieu départemental. Il fait partie du ruisseau du même nom, qui dispose d'eau froide, spéciale pour prendre un bain de revitalisation. Les alentours sont calmes et plaisants. Les ressources pour se distraire sont illimitées.


LAGUNA LEMOA
On appelle cette lagune localemente “Le miroir de Santa Cruz”. Localisé à six kilomètres du chef-lieu départemental, au bord de la route asphaltée qui va à Chichicastenango. Il est possible de pêcher au crochet ou prendre un bain.


SALINAS DE SACAPULAS
Celle-ci est une mine de sel noir, qui est localement connue sous le nom de Xupej, dont on dit qu'elle possède des propriétés médicinales. Se trouve aux bords du Río Negro. Dans les voisinages, il y a plusieurs sources d'eau thermiques curatives, sous forme de mares. C'est pourquoi, et parce qu'elles sont accessibles et se trouvent dans une belle atmosphère, beaucoup de touristes nationaux et étrangers accourent se baigner. Tout près, on retrouve Río Blanco, Trapichitos et Tzununul, des beautés scéniques incomparables.


LA SPLENDIDE ZONA REINA
Au milieu des années 50 et peut-être jusqu'au début des années 70, parler de la Zona Reina était chose commune. Cette région ainsi appelée plongeait dans des énigmes, entourée d'histoires fascinantes et légendes de la nature. On disait qu'elle constituait une forêt très fermée, occupée dans tous les coins par les animaux les plus variés. Des histoires de bêtes féroces, avec êtres inconnus, avec lieux sauvages ou avec cavernes mystérieuses étaient fréquentes.


La zone Règne comprend des terres qui vont du sommet des Cuchumatanes Quiché, jusqu'aux confins du nord du département. Un souvenir de cela est la récemment déclarée Réserve de la Biosphère Visís Cabá, de la commune de Chapul. Pour des raisons évidentes, cette Réserve est un des bijoux les plus précieux du système guatémaltèque de zones protégées. Les écosystèmes qu'il conserve et les facilités qu'il offre pour les connaître, sont extrêmement spéciales. C'est la seule partie que nous reste pour renouer à un monde resplendissant, au royaume des mystères, des légendes et des histoires fantastiques.


Il est certain qu'au-delà de Santa Cruz del Quiché, le chef-lieu départemental, les forêts persistent avec magnificence, mais quand le ciel se peint réincarné sur eux, les paysages acquièrent une beauté entraînante. Scènes dignes pour artistes auteurs, photographes et touristes, c'est-à-dire, pour les amants de la nature. Malgré tant de conditions favorables de tourisme et beaucoup de destins potentiels pour la pratique du tourisme orienté à la nature, la progression ne se fait pas au Quiché. Nous mentionnerons ici uniquement ceux plus traditionnels.

RESERVA DE LA BIOSFERA VISIS-CABA
La démonstration la plus évidente de la légendaire Zona Reine. La forêt est magnifique, riche et avec une grande diversité de faune et flore. Il appartient à la commune de Chajul, un peuple où la beauté rurale s'avère incomparable. Malgré sa distance, cette Réserve est accessible par chemin de terre et offre beaucoup d'occasions passage, étude, recherche et connaissance du marché.


BALNEARIO PACHITAC
À huit kilomètres de Santa Cruz del Quiché, a été assez développé pour faciliter les visites. Comporte une petite lagune, piscine, bains individuels et terrains de basket-ball et volley-ball. Y vient un grand afflux de visiteurs, en particulier la fin de semaine et les jours fériés ou de congé. Les alentours sont très agréables. Tout l'emplacement est idéal pour randonnées, récréation, observation de la nature, natation, bains, photographie, repos ou relaxation.

FÊTES DU DÉPARTEMENT DU QUICHÉ

Quiché 16 au 19 août “Fiestas Elenas”
Chiche 26 au 29 décembre “Octava de Santo Tomás”
Chinique Del
13 au 16 janvier “El Señor de Esquipulas”
Zacualpa 50 jours après le Jeudi Saint “El Espíritu Santo”
Chajul 3 au 6 janvier “Los Reyes”
San Antonio Ilotenango 15 au 18 janvier “El señor de Esquipulas”
Patzité 7 au 9 février “Candelaria”
Cunén 1er au 3 février “Candelaria”
Uspantán 6 au 10 mai “San Miguel”
San Juan Cotzal 22 au 25 juin “San Juan”
San Pedro Jocopilas 27 au 29 juin “San Pedro”
Sacapulas 1er au 4 août “Santo Domingo de Guzmán”
Joyabaj 10 au 15 août “El Tránsito”
Nebaj 12 au 15 août “Asunción”
San Bartolomé Jocotenango 22 au 24 août “Patrón San Bartolomé”
San Andrés Sajcabajá 25 au 30 novembre “San Andrés”
Canillá 8 au 14 décembre “Concepción”
Chichicastenango 13 au 22 décembre “Santo Tomás Apóstol”


PRODUCTION
L'agriculture a été toujours important dans la vie de ses habitants, parce que la variété de climat, uni aux rivières qui courent par leur territoire, contribuent que sa production est variée et abondante. Les principaux produits sont le maïs, le blé, le haricot, pommes de terre, fèves, pois et en plus petite échelle café, canne de sucre, riz et tabac. Il existe aussi de grandes forêts où abondent le bois précieux, et comme il y a des zones très riches et presque dépeuplées, on mène à bien actuellement la construction de routes d'accès.


Dans presque toutes les communes on retrouve de l'élevage de bovin, vache, porcin, laine et chèvre, spécialement dans les communes de Santa Cruz del Quiché, Nebaj, San Juan Cotzal, Chajul et Uspantán. Le bétail lainier se trouve principalement dans les zones de climat plus froides.


On sait que le sous-sol est riche en minéraux: mines de fer, argent, marbre, plomb, etc. Mais sans exploitation commerciale. Soulignons la production de sel gemme ou de pierre, que les indigènes de Sacapulas extraient des mines. De cette production de sel racontait déjà le plus grand Maire de Verapaz, capitaine don Martín Alfonso Tovilla en 1631 qui décrit le processus qu'ils suivaient pour leur extraction.


En ce qui concerne sa production artisanale, le département de Quiché, est des plus importants de l'Altiplano occidental, ressortant la grande variété de costumes typiques qui identifient chaque commune. Dans chacune d'elles, on tisse le coton et dans certaines, spécialement à San Pedro Jocopilas on tisse le coton et la laine. Bien que tous les costumes du département soient très voyants, il y a certains qui sont davantage connus à l'intérieur et hors du pays, comme Chichicastenango, Nebaj, Chajul, Sacapulas, Joyabaj, etc..


Un autre artisanat très important est l'élaboration de produits de palme au chef-lieu départemental, dont la matière provient de la côte ou de l'est du pays. La palme qui vient d'est est la plus fine et grande, ce qui permet que les chapeaux soient de qualité très bonne. Ils proviennent aussi d'Uspantán et d'autres communes avoisinantes, mais de mauvaise qualité et petite, de même que lorsqu'il pleut, deviennent noirs. Pour nettoyer la palme fine on lui jette de l'eau avec citron et ensuite on la met au soleil.


La tresse on la vend par des petits pains de 12 à 13 paquets pour les chapeaux courants. Mais pour faire les chapeaux fins, on utilise des jusque de 20 à 25 paquets. Au total, un chapeau fin utilise 45 paquets en tresse : 25 pour le sommet étant plus fine et 20 pour l'aile qui est plus large. Ce sont les femmes qui pendant toute l'année et à tout moment libre et même si vont par les chemins, elles tissent la palme qui servira pour l'élaboration de chapeaux. La destinée des chapeaux proprement, est à charge des hommes, ceux qui les arment en les cousant dans des machines de coudre et en même temps ils se chargent de la vente. Ces chapeaux ont acquis beaucoup de renommée à l'intérieur et hors du territoire national.

D'autre part, en étant un des départements les plus traditionnels, la pyrotechnie joue un rôle très important, spécialement dans les cérémonies religieuses et d'autres formes d'activités sociales, ce pourquoi sa production est menée à bien dans 10 communes.


D'autres artisanats
d'importance sont : céramique traditionnelle qui se travaille dans 7 communes, vannerie dans 7, calage dans 9, meubles de bois dans 11, produits de cuir dans 10, articles de fer dans 8, bijouterie dans 4, instruments musicaux dans 4, matériaux de construction dans 17, jícaras et guacales seulement à Sacapulas, et masques, utilisés tant dans les danses traditionnelles et la vente au tourisme, seulement à Santo Tomás de Chichicastenango.

SANTA CRUZ DEL QUICHÉ
La ville de Santa Cruz del Quiché est limitée au nord avec San Pedro Jocopilas et San Andrés Semetabaj, à l'est avec Chinique et Chiché, au sud avec Chichicastenango, et à l'ouest avec Patzité et San Antonio Ilotenango, tous du département du Quiché. Sa superficie est approximativement de 128 kilomètres carrés et une hauteur de 2021.46 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le chef-lieu départemental est situé dans une plaine, à l'est du riachuelo Chorío et du río Cucubá.


Sa principale voie de communication est par la route nationale 15 qui l'unit avec Chichicastenango à 18 kilomètres au sud-est, et ici, en direction sud-sud-ouest quelque 16 kilomètres à Los Encuentros, commune de Sololá, dans l'embranchement avec la route Interaméricaine CA-1. Aussi comporte des chemins et des voies qui la communiquent avec ses villageois et communes voisins.


L'article 2º du décret 63 de l'Assemblée Constitutive de l'État du Guatemala, promulgué le 27 octobre 1825 a accordé le titre et la dénomination de Ville au chef-lieu, qui jusque alors était un village. Postérieurement, par accord gouvernemental du 26 novembre 1924, s'est élevé à la catégorie de ville. Cet accord dit : “La demande examinée de la municipalité de Santa Cruz del Quiché, chef-lieu du département du Quiché, relatif à ce qu'elle s'élève à la catégorie de ville à la dite population, et paraissant : que sont justes et atendibles les motifs qui la fondent. – Du Fait - : le président de la République, avec vue de l'information fournit à ce propos et de ce qui est manifesté par la Direction Générale de Statistique, - Décide - : Accéder à la demande qu'on a fait mérite. - À communiquer” .


Le chef-lieu est situé dans une belle vallée, de climat froid et assez sain, avec eau abondante. Proches de la ville on trouve quelques sources thermiques auxquelles on attribue des propriétés médicinales. Beaucoup des bâtiments principaux ont été construits avec des pierres apportées de l'emplacement proche archéologique, déclaré monument national précolombien, précédemment l'accord gouvernemental du 15 novembre 1863 avait ordonné, la conservation des ruines du palais de l'ancienne capitale quiché. Postérieurement, par accord gouvernemental du 18 mai 1972, on lui a accordé la catégorie de “Ville Symbole” à l'emplacement archéologuique de Gumarcaaj, aussi connu comme Utatlán, siège du royaume quiche.


En ce qui concerne la destruction Gumarcaaj ou d'Utatlán, dont les ruines se trouvent à 3 kilomètres de la ville, Chinchilla Aguilar affirme qu'après la bataille d'Urbina, “les seigneurs du Quiché ont pris la résolution de suspendre la lutte et ont envoyé une ambassade à Quetzaltenango qui a demandé à Alvarado d'être transféré à Gumarcaaj ou Utatlán, la capital du royaume où il serait bien reçu et servit.” Mais Alvarado a compris que cette invitation était une embûche pour les enfermer dans la ville, pour ensuite les attaquer et les exterminer, ce pourquoi il n'a pas voulu se loger dans la ville mais en dehors d'elle.


Devant ceci, Alvarado a invité à Oxib-Quej et Belejeb-Tzi, seigneurs du royaume quiché, pour qu'ils le visitent et de cette manière ont été fait prisonniers en envoyant à les brûler en même temps qu'il a brûlé la ville.


Selon accord gouvernemental du 20 novembre 1924 on a établi la fête patronale de Santa Elena de la Cruz du 16 au 29 août, jour principal le 18. L'accord du 20 février 1936 l'a élevé à catégorie de foire départementale, en honneur à Santa Elena, impératrice mère de Constantino et patron du village. Dans les occasions de foire, les indigènes présentent plusieurs danses traditionnelles, comme la Conquête, le Torito, et d'autres, se démarquant celle de la Culebra.

 

* Sources:
INE 2002
&
Comité Local de Turismo de Chichicastenango
&
Viaje a Guatemala con Prensa Libre
Guía turística por departamentos
Publicaciones de Sanzar, S.A.
2004

 

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